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Kubach-Wilmsen-Team: «Marble Works To Read»

21 Jul

«Stone Newspaper» (1992) by Kubach-Wilmsen-Team
in front of Museum Schloß Salder;
Carrara marble; 310 x 200 x 85 cm

Photography by Andreas Baier
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Whoever feels home and save in the international art-scene must have come across the amazingly solid and quite stoned artwork of the Kubach-Wilmsen-Team. It is said that for no one less than Oscar Wilde himself only the daily presence of a brand new copy of Kubach-Wilmsen’s Marble News made his high tea a perfect breakfast. And the German critic Marcel Reich-Ranicki stated that the deepest and most emotional way to read Count Leo Tolstoy’s «War and Peace» is to do it via the edition curated and published by the Kubach-Wilmsen-Team. Can this get any higher? No wonder, that their works of art had been exhibited throughout the world and are part of many important public and private art collections.

«Stone Book Cardinal» (1986) by Kubach-Wilmsen-Team
on the INSEL im Salzgittersee;
red Indian granite; 240 x 180 x 80 cm

Anna Kubach-Wilmsen gives an insight: «Normally, hands hold a book and the eyes are supposed to read it. Stone books, however, are hold by the eyes and read with the hands.» Since fourty years the Kubach-Wilmsen-Team’s œvre is nothing but a solid homage to stones in all types and forms, moreover, for them stones are genesis’ reliquiae.

«Stone Book Amazonas» (1991) by Kubach-Wilmsen-Team
on the INSEL im Salzgittersee;
red-green Brazilian granite; 200 x 150 x 90 cm

On August, 14th, 2010 the Fondation Kubach-Wilmsen openend its gates to the public. It was built by the Japanese architect Tadao Andō. It is a museum for stone sculptures at the bottom of «Rotenfels» in Bad Münster am Stein. Here and here you can enjoy some impressive photographs of the museum, taken by Shigeo Ogawa.

The three stone sculptures on the photographs above are part of the art project «KUNSTüberall», which was initiated by Alexander Baier.

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Remembering Nicholas DeVore III

20 Jul

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Our staff-photographer Andreas Baier remembers Nicholas DeVore III:

The first time I got in contact with Nicholas DeVore III was when I was collecting the tutorial magazine «fotopraxis» which was published weekly by MarshallCavendish Ltd. These lectures were divided into different sections such as working in a photo studio, how to create a perfect black and white print, a photo-competition between an amateur and a professional and – for me of greater interest: The world of photography. In this drawer world famous photographers were introduced such as Irving Penn, Henri Cartier-Bresson, Arnold Newman, Ansel Adams, Jay Meisel, Yousuf Karsh, Ernst Haas and Nicholas DeVore III as well.

According to the article in «fotopraxis» and contrarily to that what is been written about him in Wikipedia, Nicholas DeVore III’s leap from an Aspen chair lift to retrieve Robert Gilka’s camera which the photo director of National Geographic had accidentially dropped was initially not responsible for Nicholas DeVore III’s assignments he started to realise for National Geographic only a couple of months after that. When Robert Gilka was visiting the photo class Nicholas was also part of it all students were supposed to present their portfolios as well as writing an essay about their future as a professional photographer. Gilka teased them and said that the best of all would face the unique chance to do a test job for National Geographic. And so did Nicholas. He was challenging him with a portfolio about the Galapagos Islands and – maybe much more importantly – he finished his essay with «I want you job!» Nicholas was convinced that this one line at the end of his essay gave him his breakthrough.

When I was studying the careers of famous photographers in «fotopraxis» I was 16 years old and this one line from Nicholas had influenced me very much. From now on I was planning my own career with nothing but the pedal to the metal knowing that doubts about oneself aren’t helpful at all. Nicholas DeVore III’s message was simple and clear: Just go for it and the rest will come!

Nicholas DeVore III et David H. Lyman dans la Camargue pendant les Rencontres Internationales de la Photographie à Arles

I am not saying that Nicholas did not leap from an Aspen chair lift to retrieve Robert Gilka’s dropped camera. Since I was allowed to enjoy the luxurious advantage of having spent almost one week with him in Arles during the «Rencontres Internationales de la Photographie» I came to the conclusion that this guy is something very special and so I think it is most likely that he jumped. My parent’s were running an avant-garde art magazine called «Magazin KUNST» and a lot of famous artist were passing my parents’ office, sometimes they stood overnight, so I was already a little bit experienced in dealing with extraordinary characters but Nicholas managed it easily to even stick out of this portfolio of creative minds. Gosh, what was he crazy!

Maybe Ted Conover describes him in his obituary with this little happening best: «As I understand it, the magazine (National Geographic) began using him less following an incident in which he shot a pistol through the ceiling at a fancy party that he was photographing while on assignment». What I will probably never understand is that most of the people are complaining all the time that life is sooo boring and that nothing happens but when fate means good and has decided to be gentle and nice to them; and surprises these whining creatures with an outstanding present called Nicholas DeVore III they are not happy, no, they try to hide and to stay away from it instead. In my eyes he successfully managed to remain child with a constantly growing reservoir of adult’s experiences. I had one great and completely sober week with him, he taught me a lot about business structures, how to attract attention unconventionally, and, and, and …

It is said that Nicholas was 54 when he died of a self-inflicted gunshot wound on Friday, May 16, 2003. According to Wikipedia he struggled with depression and alcoholism. His soul mate and muse Maria Izabel Bedini Correa de Sa thought and dreamed of him till her untimely death in 2010 from a self-inflicted gun shot wound: the magic power’s effect of having loved the right guy.

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An Evening With Sir Peter Ustinov

20 Jul

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When Andreas Baier was asked by the magazine MAX to portray Peter Alexander, Baron von Ustinow (the label he was born with) both came to the conclusion that reenacting parts of his program «An Evening With Peter Ustinov» would be the best way to show what it means to be an actor. The photograph displayed above shows Sir Peter Ustinov imitating one of his aristocratic friends, saying: «He lived in the constant anticipation of being belittled.»

More portraits of Sir Peter Ustinov are to be seen in Andreas’ portfolio «Corporate Photography Means Executives Look Good».

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National Arts Club: «Two Golden Lions Enjoying Themselves»

19 Jul

«Two Golden Lions Enjoying Themselves» (1999) –
flashlight painting by Andreas Baier

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The artist Andreas Baier created inside of the National Arts Club in New York City a flashlight painting of one of its stunning rooms. The two lions are an impressive Chinese sculpture which had been made from just one single piece of wood. Normally, Andreas’ artwork enjoys strictly uniqueness but here, in this case, he made an exception: only four Cibachrome vintage-prints exist – three of them are part of private art collections. One print, however, belongs to the collection of the National Arts Club.

The results of Andreas Baier’s amazing flashlight-painting-technique might look as if his images were digitally manipulated, however, they are not. They are nothing but purely analogously manufactured photographs. Consequently, all of his flashlight-painting-transparencies having passed the E-6-process look precisely the way they look. From time to time the artist releases a digital booklet from which collectors can choose from. «Flashlight Paintings – Volume 9» is out now.

Should you wish to see how this room inside of National Arts Club looks in a more realistic manner, you can do so here.

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Andreas Baier: «Bill Gates»

19 Jul

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When Winston Churchill stepped out of the Canadian Parliament (December 1941) in order to be photographed by Yousuf Karsh he generously said to him: «You’ve got 30 seconds». Karsh took Churchill’s cigar immediately out of his mouth and activated his camera’s aperture.

When Winston Churchill became aware of his sourish face on the picture he was completely pleased: «Excellent. Now, my enemies will fear me more than ever».

When our editorial-photographer Andreas Baier had the opportunity to photograph Bill Gates he remembered what Yousuf Karsh once did to Churchill’s cigar and decided to do something similiar – if necessary. The circumstances were on his side: as the interview with the magazine «stern» was about to end Andreas Baier grabbed his microsoft-mouse and let it dangle in front of Bill Gates’ face, teasing him: «Billy! Mousy, mousy!» He fortunately accepted this unexpected offer – and Andreas’ day was made.

At that time (1991) Andreas Baier did not know Bill Gates’ famous quote: «I choose a lazy person to do a hard job. Because a lazy person will find an easy way to do it.» May be that’s also the secret behind creating great portraits: to realise them as efficiently as even possible.

The portrait of Bill Gates is part of Andreas’ portfolio «Corporate Photography Means Executives Look Good».

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Otto Herbert Hajek und Horst Ehmke: «Ein exquisiter Deal»

18 Jul

Otto Herbert Hajek, Horst Ehmke und Ehefrau Katja Hajek während der Vernissage im Germanischen Nationalmuseum in Nürnberg

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Der Künstler Otto-Herbert Hajek war dafür bekannt, auch die Disziplin Verhandlungsgeschick zur Kunstform erhoben zu haben. Wer einmal seine Villa in der Stuttgarter Hasenbergsteige 65 besuchen durfte, dem wurde sofort klar, was darunter zu verstehen war: Teppiche, Türen, Gardinen – alles echte Hajeks, die er als Multiple im Auftrag großer Firmen wie z.B. Vorwerk oder Biffar realisierte. Verglichen mit seinen Großprojekten waren das aber eher kleine Fingerübungen.

Im Bereich Kunst am Bau gelang es ihm beispielsweise, einen Vertrag mit der damals noch existenten Deutschen Bundespost abzuschließen, in dem festgelegt wurde, daß, salopp gesagt, von nun an bis in alle Ewigkeit jeder Bundespostneubau ausschließlich mit seiner Kunst zu bestücken sei, da es sich sinngemäß «um ein Gesamtkunstkonzept handelt, das sich stetig weiterentwickelt und diese Weiterentwicklung nicht durch die Werke anderer Künstler unterbrochen werden darf». Dieser Vertrag wurde erst durch die Umwandlung der Deutschen Bundespost in die Deutsche Post AG unwirksam.

Im Rahmen des «KUNSTüberall»-Projektes der Stadt Salzgitter steht auch eine Skulptur von Otto Herbert Hajek auf der Insel im Salzgittersee:

Hajek-Skulptur auf der Insel im Salzgitter-See

Hajek-Skulptur auf der Insel im Salzgitter-See

In Salzgitter-Thiede steht auch eine Skulptur der leider viel zu früh verstorbenen Hajek-Tochter Katja Ka:

Skulptur von Katja Ka in Salzgitter-Thiede

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Ausstellung «Abstrakte Maler der inneren Emigration»; Bonn Bundeskanzleramt 1984

17 Jul

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Im Jahre 1984 wurde eines schönen Tages im Bonner Bundeskanzleramt durch den damaligen Bundeskanzler Dr. Helmut Kohl die Ausstellung «Abstrakte Maler der inneren Emigration» feierlich eröffnet. Trotz gründlicher Vorbereitung platze der Raum aus allen Nähten. Selbst auf der «Zubringertreppe» drängten sich die Besucher.

Organisiert und kuratiert wurde die Ausstellung von Dr. Berthold Roland, dem damaligen Direktor des Mittelrheinischen Landesmuseums Mainz.

Als einer der wenigen damals noch lebenden Künstler und Zeitgenossen wohnte der Künstler Georg Meistermann zusammen mit seiner Frau Edeltrud Meistermann-Seeger den Eröffnungsfeierlichkeiten bei.

Bundeskanzler Dr. Helmut Kohl hielt seine Eröffnungsrede.

Anderer Blickwinkel: Im Vordergrund links und rechts im Anschnitt sind Georg Meistermann und seine Frau Edeltrud Meistermann-Seeger zu sehen.

Noch ein anderer Blickwinkel. Diesmal durch die Linse des Kollegen Camillo Fischer.

Vorbereitungen für die offiziellen Pressebilder.

V.l.n.r.: Dr. Berthold Roland, Frau Menuhin, Sir Yehudi Menuhin, Georg Meistermann, Dr. Helmut Kohl, Frau Edeltrud Meistermann-Seeger.

Sir Yehudi Menuhin, Georg Meistermann, Dr. Helmut Kohl, Frau Edeltrud Meistermann-Seeger

Georg Meistermanns «Soloshow».

Zu den Gästen gehörte ebenfalls François Lachenal, der damals u.a. das Kulturprogramm der Firma Boehringer Ingelheim verantwortlich gestaltete. In frühen Jahren war er während des 2. Weltkrieges Mitglied der Résistance und Gertrude Stein schrieb über ihn: «…that a young member of the Swiss legation in Lyon, François Lachenal, a friend of Tavernier’s, arranged in February 1944 for Stein and Toklas to obtain a Passeport de Protection. This document declared them to be temporary residents in France and therefore entitled to enter Switzerland».

Der damalige Direktor des Mittelrheinischen Landesmuseums sowie Organisator und Kurator dieser Ausstellung Dr. Berthold Roland im Gespräch mit dem Sammler, Kunstmäzen und Schokolandenfabrikanten Dr. Peter Ludwig. Mit der kurzen Erläuterung: «Das ist der Sohn vom Baier» war die erforderliche Atmosphäre sofort hergestellt.

Kunst kennt bekanntlich viele Ausdrucksformen und mit einer dieser Ausdrucksformen befand sich gerade der Künstler Gerhard Hoehme im Gespräch vertieft.

Das damalige Arbeiten mit ausschließlich vorhandenem Licht (available light photography) im 3200ASA-Modus war mit gelegentlichen Überraschungen verbunden: Hier sieht es beispielsweise so aus, als würden die Ausstellungsbesucher über einen Teppich aus geraspelter weißer Schokolade laufen.

Unser Redaktionsfotograf war von der übergeordneten Ernsthaftigkeit, mit der der hier portraitierte Kollege Camillo Fischer bei der Sache war, regelrecht fasziniert. Konrad Adenauer nannte ihn wegen seines Vornamens und seines schelmischen Naturells «Don Camillo».

Im Netz haben wir leider nur sehr wenige Arbeitsproben von Camillo Fischer finden können, aber diese wenigen Bilder sind von hoher Qualität. Bei Amazon ist derzeit eine gebrauchte Ausgabe des Buches «Camillo Fischer – Zum 75 Geburtstag mit einer Würdigung von Klaus Honnef» erhältlich. Wir empfehlen, zuzugreifen!

Das Portrait des damaligen Botschafters der Sowjetunion in der Bundesrepublik Wladimir Semjonowitsch Semjonow (Владимир Семёнович Семёнов) entstand ursprünglich im Mittelrheinischen Landesmuseum Mainz wo vom 15. August bis 16. September 1984 seine Ausstellung «Russische Kunst aus der Sammlung Semjonow» gezeigt wurde. Während der Ausstellung «Abstrakte Maler der Inneren Emigration» traf unser Redaktionsfotograf ihn wieder und bat ihn, das hier abgebildete Portrait von ihm höflicherweise zu signieren – was er auch tat.

Die Sammlung Semjonow umfasst circa 40 Werke russischer Kunst, die vor allem um 1919 entstanden sind. Darunter befindet sich eine Tuschzeichnung von Wassily Kandinsky, von Natalia Gontscharowa vierzehn Lithographien aus dem 1914 entstandenem Zyklus «Der Krieg», eine suprematistische Komposition von Iwan Kljun, sowie Arbeiten von Robert Rafailovich Falk. Wladimir Semjonowitsch Semjonow war nach seiner Pensionierung als Botschafter auch als Berater und Vermittler für den Kunstmäzen Peter Ludwig tätig.

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Ein paar Monate nach Erstellung dieser Reportage trat unser Redaktionsfotograf eine zweijährige Fotografenlehre an.

Tate: «Magazin KUNST – Joseph Beuys»

16 Jul

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The magazine Magazin KUNST was published quarterly by the Alexander Baier Presse in Mainz.

Artist
Joseph Beuys 1921–1986

Title
Magazin KUNST

Medium
Print on paper

Dimensions Image
297 x 209 mm

Collection
Tate / National Galleries of Scotland

Acquisition
ARTIST ROOMS

Acquired jointly with the National Galleries of Scotland through The d’Offay Donation with assistance from the National Heritage Memorial Fund and the Art Fund 2008.

via Tate.

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Robert Mapplethorpe by Robert Mapplethorpe

8 Jul

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via: Robert Mapplethorpe Foundation.

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Guy Le Querrec and Franco Fontana: «This Is Happiness»

7 Jul

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The most important party pendant Les Rencontres Internationales de la Photographie à Arles is the party in the Camargue given by Luc Hoffmann. This photograph showing Guy Le Querrec and Franco Fontana was taken there by our staff-photographer Andreas Baier.

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Robert Lebeck (1929 – 2014): «Alfred Hitchcock»

5 Jul

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Dem Fotografen Robert Lebeck wurde nachgesagt, bei einem Sechs-Wochen-Stern-Job die ersten fünf Wochen vor Ort in der Hängematte verbracht zu haben, um in der letzten Woche wie ein Berserker zu rackern und zu schuften. Am 14. Juni diesen Jahres war für ihn endgültig Feierabend. Das schreibt der stern, das Freddy Langer und das die FAZ.

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Marius Müller-Westernhagen: «Alphatier»

4 Jul

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Es war vor reichlich gefühlten 25 Jahren auf der «KUNST-Insel» im See in Salzgitter-Lebenstedt ein großartiges Konzert. Unser Redaktionsfotograf wühlte kürzlich ein bißchen in seinem Archiv und fügte dieses Bild seiner Portraitserie «Corporate Photography Means Executives Look Good» hinzu.

Marius Müller-Westernhagen war damals auch im Backstage-Bereich erfreulich gut drauf; und er scheint es noch immer, denn laut seiner Heimseite veröffentlichte er vor ein paar Monaten sein neues Album Alphatier. Hier geht es zu seinem Fanclub.

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Zwei Lebensläufe mit Niedlichs Buchladen als Schnittstelle

3 Jul

Der Gestalter Wolfgang Schmidt publizierte so einiges bei Wendelin Niedlich, u.a. das von ihm gestaltete Buch «Oh, Ihr verdammten Arschlöcher!»

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Auf der Suche nach der Antwort auf unsere Frage «Was macht bzw. wie geht es eigentlich Wendelin Niedlich?» trafen wir auch auf den Lebenslauf von Albrecht Metzger, der in den 1970er Jahren bundesweit als Moderator der Musiksendung «Rockpalast» bekannt wurde. Während unser Edelethiker Joschka Fischer es vorzog, regelmäßig Niedlichs Buchladen auszurauben, um die gestohlene Ware dann vor der Mensa der Frankfurter Johann Wolfgang von Goethe-Universität auf als «Antiquariat» deklarierten Büchertischen zu verkaufen, zog es Albrecht Metzger vor, bei Wendelin Niedlich eine anständige Lehre zu absolvieren, was auch erklärt, warum – ganz im Gegensatz zu Joschka Fischer – aus Albrecht Metzger im späteren Leben etwas geworden ist. Einfach seine vorstehend verlinkte Vita anklicken und genauso entspannt lesen wie er ihn in realiter bis heute durchgezogen hat.

Übrigens: In seinem über Stuttgart weit hinaus bekannten Laden hatte sich Niedlich mit Nachdruck gegen den damals offenbar beliebten Bücherdiebstahl gewehrt, unter anderem mit dem Schild «Wer hier klaut, hat nichts verstanden». Wohl wahr!

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Mustapha Mandelbaum: «Twisted Minds»

30 Jun

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Art|44|Basel|2014: «Money Makes The Art Uprise»

28 Jun

The artist Hamish Fulton found a great way to camouflage the positive price development on the artmarket as a spectacular and emotionally moving uphill mountain panorama, which is simply fantastic.

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Our this year’s report about Art|Basel starts in the ICE going from Karlsruhe HBF to Basel SBB arriving short before noon. A guy, aged mid-fifties, chooses to sit opposite from us. It is quite obvious that he tries hard to be categorised as an art collector pretending to be an artist pretending to be an art dealer. Consequently, our humanised three-in-one-package celebrates a sophisticated form of understatement that – let’s face it – fails dramatically: two of its four kissing buttons on the left are heavily broken, its glasses, however, are over-polished and all its rumbling-mumbling-stumbling mind knows about art must have been generated from pseudo-glam magazines such as Superillu or Das goldene Blatt with which he must have come in contact with while visiting his hairdresser: «There is no quality in art anymore!» Or: «I don’t like the mechanisms of the artmarket.» Finally: «Jonathan Meese, Wolfgang Tillmans and Gerhard Richter are not artists. I can do this by myself as well!» Really?

About identity crises the famous psychoanalyst (an art collector and artist) Dr. Mustapha Mandelbaum says: «It is an expression of a period of uncertainty and confusion in which a person’s sense of identity becomes insecure, typically due to a change in their expected aims or role in society. Some try to cure this dreadful disease through hugging a serious amount of trees. Others simply go to art fairs and think that will do. Both does not. When you try to cure yourself with the gracious help of art it is very important to know that you have to start building up your own art collection for which you have to pay real money. Imagine: A collector who recently paid $ 107m for Edvard Munch’s ‹The Scream› is surely pretty fare from having ever heard anything about something that is called identity crises. A person like him always knows who he is and what he wants.»

These two young art collectors seem to have just bought some art for almost $ 2.5m. Any signs of an appearing identity crises? One cannot really say so.

So, this might be a perfect moment to make three things clear:

1) Whatever the price for a piece of artwork is; as long as there is an artist or an art dealer who will mention it and as long as there is an art collector who is willing to pay it then that’s the price. And, most importantly, it is only the business of the people who are involved in it – and no one else’s.

2) The term quality, especially when it comes to art, cannot be defined. In case of doubt, please consider reading Robert M. Piersig’s «Zen and the Art of Motorcycle Maintenance».

3) As an artist you can do whatever you want unless you do not affect someone else’s rights significantly. You can create a painting which colours will vanish within a year, or even faster; you can built a house which will collapse if it pleases you; you can chop off your fingers if you think you need to do so. All that is not necessarily art but it will be if you declare it as such.

The entrance hall of Herzog & de Meuron’s new building for the «Schweizer Mustermesse» looks a little bit like an American airport terminal. Is this to be seen as an homage to the high flying artmarket prices? If so: why not?

Taking full advantage of the fact that an artist can do whatever he wants our this year’s feature about Art|Basel will not be a traditional reportage but labeled as communication art. Enjoy.

If there ever was a proof missing that the process of negotiating an acceptable price for a work of art can be very passionate – here it is.

Isn’t it great to move upwards in the artmarket world with the creative support of Daniel Buren? By the Milky Way: the art collector who is to be seen on the left-hand side is Hollywood actor Kevin Spacy. Maybe he still wonders how quick everything was sold out.

Katja Novitskova’s «Pattern of Activation» also reflect about the power of the uprise. Is horsemeat getting more expensive? Or do we see how agile the sperm of a covering stallion can be? Any other suggestions?

Another «Pattern of Activation»: L’art pour l’art becomes L’art c’est moi.

Everything that can be in motion will be in motion – even it is an atomic blast offering items of daily use a new place to move on …

The artist Wolfgang Tillmans introduces his very young family member to the positive aspects of being relaxedly in motion.

Video installation by Julian Opie

Video installation by Julian Opie

We do not know what Sir Simon Rattle and Warren Edward Buffett are talking about specifically but we would not be surprised if the subject was «something about music, art and investment».

The smell of a freshly chopped off tree comes from Giuseppe Penone’s «Matrice di linfa».

The Long March Space presents Xu Zhen.

The New York based Edwynn Houk Gallery presents Vik Muniz’s «Hercules and Omphale (Detail) After Francois Lemoyne, 2007» from the series «Pictures of Junk». The chromogenic print, sized 227.3 x 179.1 cm, costs $ 95,000. The edition is 6 + 4 APs.

Since decades a great and stunning art magazine: «Flash Art» – If you haven’t yet you should better subscribe it!

Vincent van Gogh Reloaded? Art collectors come in various types and forms.

There are lots of brand new «Mirror Paintings» by Michelangelo Pistoletto to be seen. However, this is here not the case.

The small street between Halle 1 and Halle 2.

The way to «14 Rooms» leads through the small street between Halle 1 and Halle 2. The artists are: Bruce Nauman, Xu Zhen, Marina Abramović, Roman Ondák, Ed Atkins, Joan Jonas, Otobong Nkanga, Santiago Sierra, Laura Lima, Allora & Calzadilla, Damien Hirst, Jordan Wolfson and John Baldessari.

The two artworks by Gavin Kenyon (foreground) and Kara Walker (background) match perfectly: One could associate that we see human viscera, a product of stupid war games, such as ironically projected against the wall.

The Publishing House Taschen features Annie Leibovitz.

The Gagosian Gallery presents (from left to the right): Roy Lichtenstein, Alexander Calder and Andreas Baier.

On the left: One of Jonathan Meese’s best paintings ever: «Lolly, The Spiritual Homebase of My Mind». However, we have an emotional problem with Jonathan Meese linked to his strange spleen – just to express it most politely – to notoriously demonstrate the «Hitler Salute» in public, which is not only naive but stupid and dangerous as well. At least Hitler saw himself as an artist too … and we all know what this psychopath of an artist did to the rest of the world.

We are pretty much certain that Meese is not a Nazi but in a lot of European countries right-wing extremists are gaining ground, in France they already made it up to 25% during their last election. So, if someone who feels responsible for our quite mindless and lollyesque yetibaby it would be cool if such person could just explain him to better stay away from topics he obviously suffers serious problems to cope intellectually with.

The Berlin based artist and «Lollipop Monster» Franziska Riemann has left the underground: her distinctive «Portrait of a Friend» was sold for Sfr 43,000.

The galleries Sprueth Magers Berlin London and Xavier Hufkens present this environment by Sterling Ruby.

Kherystyna Gmurzynska talks to an art collector. Both Kherystyna Gmurzynska and Mathias Rastorfer were awarded the «Chevalier des Art et des Lettres» by the French Minister of Culture. Krystyna Gmurzynska was the first foreigner to receive the «merit for special achievements» by Michael Shvydkoy, the Russian Minister of Culture, recognising her «important contribution to scientific research, and for the organisation of exhibitions in the field of Russian art of the 20th century.»

This year Gmurzynska Gallery presents a stunning Richard Serra as well as this incredible piece by Scott Campbell:

Scott Campbell

Looks like as if this photograph was taken in the 1960s: Günter Behnisch meets Herzog & de Meuron.

An installation by Jos de Gruyter and Harald Thys.

A view from the Media Center following a tram going to Basel’s downtown.

The Galerie Daniel Templon presents Jitish Kallat’s «Syzygy», a group of friendly dwarfs staring romantically at the moon phases which are brought into shape through the usage of differently eaten pizza wheels.

This looks as if Jeffrey Deitch himself has created this piece of art – and it reminds us a bit of New York’s Guggenheim Museum. Apropos Jeffrey Deitch: This article is about «Deitch curates Deitch».

The next BMW waiting to be transformed into a masterpiece of art?

MCH’s delicious bonbonnière …

The Gray Gallery states that «Money Separated From Art» (left) can only be liberated if the art collector opens generously his wallet. A move which leads automatically into a classic win-win-situation. How great is that?

Another 1960s-look-a-like-photograph which was taken during lunch time while our staff-photographer had a schnitzel with french fries at the Warteck.

The artist Sabine Hornig comes up with a roofless but semi-transparent apartment that provides you with the twisted feeling living half in nature and half in a concrete world – an a little bit in a huge exhibiton hall as well.

As we already pointed out: everything that can be in motion will be in motion. The funny thing about the art scene is that famous art collectors (see photograph above) do attract more and more attention than famous artists. Well, to share lunch with Jeff Koons is as exciting as doing the same with Eli Broad or Roman Abramovich but in general: for normal art groupies it is much easier to collectively recognise money as an adorable value than a certain piece of artwork including its intellectual baggage coming along with.

The Media Center where press accreditation takes place. Here you receive all the information you need. One highlight is surely …

«The Art Newspaper» freshly squeezed. The Art Basel Daily Edition is been published by Umberto Allemandi. Its makers are quick and essentially straight to the point. Even the already printed edition always enjoys being placed close to the window in order to do some proper research in CinemaScope for the next day’s issue …

Art collectors come in various types and forms.

The Konrad Fischer Gallery presents (from left to the right) some «Mistreated Breakfast Sausages With Cream Hammer» by Andreas Baier; a «Hanging Base» by Yuji Takeoka and a couple of water towers by Bernd and Hilla Becher.

This year we made it to Art|Basel for only just one day. It was a great one. Bringing our reflections on the best art fair in the world to an honourable end, we are getting excited to have wrapped this indispensable nourishment for the spirit in the pretty dress of communication art – a technique we might like to use much more in futher future.

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In the past we reported about Art|40|Basel|2009 and Art|41|Basel|2010. At the end of last year our staff-photographer’s mentor Carl Laszlo died. This is his obituary.

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ZKM: «Beuys Brock Vostell»

28 Jun

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«Dampfender Eiscafé mit zart angedeutetem Bärchengesicht auf der Crema». Dies ist keine künstlerische Arbeit der drei rubrizierten Herren sondern ein schickes Schmuckbildchen, welches auf den besonders schmackhaften Kaffee des ZKM-Cafés verweisen möchte.

Zensur? Ja! Sogar Selbstzensur? Sogar sehr: Ja! Und der Grund hierfür trägt auch einen Namen: Eva Beuys. Es kann mit einiger Berechtigung durchaus angenommen werden, daß der Eröffnungsbesucher, rechts im Bild, mittels Gebärdensprache bemüht ist, sich mit seinem Kommunikationspartner über die Größe sowie die Art und Beschaffenheit der legendären «Holzpostkarte» von Joseph Beuys auszutauschen. Die Gefahr, daß bei der visuellen Übermittlung der formalen Feindaten ein Fehler unterlaufen sein könnte und somit Eva Beuys darin wegen ungenau wiedergegebener Größenverhältnisse eine eklatante und keineswegs hinzunehmende Urheberrechtsverletzung am Werk ihres verstorbenen Mannes Joseph erkennen könnte, ist zu groß, um die von uns Abgebildeten einem solchen Prozeßrisiko grob fahrlässig auszusetzen. Wir bitten unsere Leserinnen und Leser höflich um Verständnis!

Das Beuys-Werk «Dreifaltigkeitsübung: Reden – Hören – Sagen» dürfen wir hingegen gefahrlos zeigen, weil es sich glücklicherweise dann doch nicht um ein Beuys-Werk handelt.

Auf diesem Foto könnte Eva Beuys im dominierenden Bildvordergrund den leicht unscharf abgebildeten Geist Hannah Arendts erkennen, der nach Ansicht der Künstler-Witwe im Werk ihres verstorbenen Mannes möglicherweise so rein gar nichts verloren oder gar zu suchen habe, weshalb wir vorsorglich den im rechten Teil der Aufnahme abgebildeten Kunstsammler und zugleich Leihgeber sicherheitshalber wegzensiert haben.

Auch ist es nicht restlos auszuschließen, daß sich gemäß der Beuys-Doktrin «Jeder Mensch ist ein Künstler» die Künstler-Witwe Eva Beuys selbst zur Künstlerin erklärt und auch, daß expresis verbis alle Besucherinnen und Besucher, die sich hic et nunc gemeinsam mit ihr im ZKM-Atrium aufhalten, aus diesem Grunde und ganz automatisch zu einem festen Bestandteil eines künstlerischen Adhoc-Happenings geworden sind, weshalb Eva Beuys sämtliche hieraus resultierenden Verwertungs- und Urheberrechte für sich reklamieren und gegebenenfalls prozessual durchsetzen könnte.

Deshalb haben wir nicht nur sämtliche Personen auf vorstehenden Fotos unkenntlich gemacht sondern insbesondere darauf verzichtet, mittels Übersichtsaufnahmen die tatsächliche Füllmenge an Eröffnungsbesuchern zu dokumentieren, um ihnen pauschal jegliches eventuell entstehende Risiko, von Eva Beuys auf was auch immer verklagt zu werden, zu ersparen. Unserer Beobachtung und Schätzung folgend, dürften es zur Eröffnung gefühlte und wohl auch tatsächliche 500 bis 600 Besucher gewesen sein.

Alle nachfolgenden Bilder können und wollen wir jedoch unzensiert zeigen, weshalb wir für nicht eben wenig Geld diese Aufnahmen von der international anerkannten Geistheilerin Gesine Gürtelfräckler digital haben entbeuysifizieren lassen.

Und bevor unser eigentlicher kleiner «Beuys Brock Vostell»-Bericht startet, möchten wir noch einen uns in diesem Zusammenhang quälenden Gedankengang loswerden: So wie man den alljährlich wiederkehrenden Konsum sieben- bis neunstündigen intergalaktischen Kampfgejaules auf dem Bayreuther Festspielhügel unseres Erachtens als nichts anderes als eine besonders seltsame Form von gesellschaftlicher Mutprobe einstufen muß; so wie die in die Filmgeschichte eingegangene zwanghafte Zusammenarbeit zwischen Werner Herzog und Klaus Kinski durchaus auch als eine Art Kräftemessen zweier qualitätsvernarrter Egomanen zu bezeichnen ist, so sehr fragen wir uns, ob das Planen nebst der Durchführung einer Ausstellung, die Werke von Eva, quatsch, Joseph Beuys beinhaltet, und durch das damit zwingend verbundene und stets klagefreudig über der ganzen Veranstaltung drohend baumelnde Damoklesschwert, das auf den Namen «Einstweilige Verfügung» hört, den verantwortlichen Kuratoren nicht ebenfalls jenen Kick verschafft, der Bergsteiger ereilt, wenn sie erfolgreich einen Achttausender ohne Sauerstoffmaske erklommen haben?

Auf jeden Fall kann das Lob an die Ausstellungsmacher, die sich trotz vorstehend grob skizzierter Widrigkeiten nicht davon haben abschrecken lassen, diese richtige, wichtige, großartige und längst überfällige Ausstellung auf die Beine zu stellen, gar nicht groß genug sein.

Der Leiter «ZKM | Museum für Neue Kunst», Andreas Beitin, eröffnete den Redereigen im akustischen Retro-Look: Gefühlte und wohl auch tatsächliche 250 bis 300 Verantwortliche, die in irgendeiner Weise und Form am Zustandekommen der Ausstellung beteiligt waren, wurden namentlich einzeln genannt und gewürdigt. Großes Kino!

Der Übersichtsplan zur Ausstellung «Beuys Brock Vostell», für dessen architektonisches Erscheinungsbild das Architekturbüro «Holzer Kobler Architekturen» verantwortlich zeichnet. Da sich das ZKM auch und gerade um die interaktiven Aspekte des Lebens und in der Kunst kümmert, also um jene Merkmale, die mit den Besuchern des ZKM ab dem Betreten des Gebäudes visuell kommunizieren, ist es nicht verwunderlich, daß bereits der bloße Anblick dieses Übersichtsplans bei unseren Redaktionsmitgliedern starke Erinnerungen an das gute, alte Asteroids-Computerspiel hervorruft.

Die Fachbereichsleiterin Bildende Kunst der Kunststiftung NRW, Dr. Barbara Könches, erklärte die fraglos besondere Förderungswürdigkeit der Ausstellung «Beuys Brock Vostell».

Hier entstand ein Bazon Brock to go. Vielleicht sogar als App?

Barbara Holzer (Architekturbüro «Holzer Kobler Architekturen») wurde nach der Eröffnung zu der gelungenen Gestaltung des Ausstellungsraumes beglückwünscht.

Prof. Bazon Brock, (Fluxuskünstler, Ästhetikprofessor sowie Direktor des Himmels) hielt eine faszinierende, frei vorgetragene, großartige und zudem druckreife Rede, die ihm das Publikum konsequenterweise mit stehenden Ovationen quittierte.

Einer der Punkte in seinen Ausführungen betrafen die Aspekte der unbedingten Freiheit des Künstlers. Diese eigentlich selbstverständliche Position kann gerade in Bezug auf das Werk und Wirken Joseph Beuys’ jedoch gar nicht oft genug repetiert werden. Nehmen wir beispielsweise die Beuys-Schilderung, mit der er versuchte, seinen Drang und Hang zur Verwendung von Fett und Filz als Arbeitsmaterialien zu erklären: Er sei während des zweiten Weltkrieges über Russland abgeschossen worden. Krim-Tataren hätten ihn gefunden und zum Schutz vor der entsetzlichen Kälte mit Fett eingerieben und in Filzdecken gehüllt. Das habe ihm das Leben gerettet.

Nicht schlecht! Und, wie wir spätestens seit Veröffentlichung der Beuys-Biografie von HP Riegel im aufbau-Verlag wissen: frei erfunden. Aber das ist vollkommen in Ordnung, denn freie Künstler sind keine Organe der Rechtspflege. Es geht nicht, einerseits Antoine de Saint-Exupérys kleinem Prinzen die Schaffung einer eigenen Traumwelt zuzugestehen, andererseits dieses Recht einem Joseph Beuys oder welchem Künstler auch immer abzusprechen.

Die künstlerische Leiterin des «Consorcio Museo Vostell Malpartida» Mercedes Guardado Vostell war mit der Laudatio auf das Werk ihres verstorbenen Mannes Wolf Vostell zufrieden.

(V.l.n.r.): Marina Sawall, Monika Hoffman-Brock and Corry Müller-Vivil.

Intellektuelles Fingerhakeln mit Bazon Brock.

Hier war selbst Gesine Gürtelfräckler machtlos: Werner Schmalenbach gewährt seinem digitalen Notizbuch Kraft entschlossenen Fingerkuppendrucks ausnahmsweise ein Autogramm. Da jedoch das Verhältnis zwischen Joseph Beuys, Werner Schmalenbach und nicht zuletzt auch zu Johannes Rau nicht immer zwingend als harmonisch zu bezeichnen war, könnte die Beuys-Witwe eventuell auch hier gesteigerten Klagebedarf sehen, weshalb wir dieses Foto vorsorglich und in einem (fast) unerklärlichen Anfall von vorauseilendem Gehorsam ergebnisorientiert zensiert haben.

Chairman and CEO of the ZKM, Prof. Dr. h.c. Peter Weibel and Corry Müller-Vivil honouring Duane Michals’ «Self Portrait Shaking Hands With My Father» from 1973.

Ein Blick in die Ausstellung.

Ein Blick in die Vitrine.

Da wir es in diesem Kontext ohnehin nicht lassen können: Unser Redaktionsfotograf schwört Stein und Bein, daß er weder kurz vor noch kurz nach dieser Aufnahme irgendetwas von einer Gliedmaße bemerkt haben will, die «da so komisch im Bild rumhängt». Schlußfolgerlich kann es sich eigentlich nur um den verlängerten Arm von Künstlergottvater Joseph Beuys höchstrichterlichselbst handeln, der urplötzlich in Erscheinung trat, um uns allen über diese happeningeske Momentaufnahme unmißverständlich zu verstehen zu geben: «Dieses Bild da! Ja, genau das da! Sofort abhängen!» Restlos auszuschließen ist das jedenfalls nicht.

***Über den Autoren***

Andreas Baier wurde direkt in die Kunstszene hineingeboren. Seine Eltern publizierten Anfang der 1960er Jahre die Zeitschrift «KUNST», für dessen grafisches Erscheinungsbild Wolfgang Schmidt verantwortlich war. In dieser Zeit war «KUNST» IVW-geprüft die größte Zeitschrift für zeitgenössische Kunst im deutschsprachigen Raum. Ab 1970 wurde sie in «MagazinKUNST» umbenannt. Der an ihre Galerie angeschlossene Grafikkreis brachte jeden Monat limitierte Editionen bekannter Künstler heraus. Vorstehend abgebildetes Titelbild befindet sich auch in der Tate Collection.

Nachfolgend ein Bericht über Wolf Vostell aus dem Jahre 1966 in «KUNST».

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Thomas Höpker: «Grabbing The Lense»

25 Jun

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Our staff photographer took this spontaneously created portrait of Thomas Höpker in the German Rubens-town Siegen in the year 1987 during the vernissage of his exhibition «Ansichten eines Reporters».

At that present time he was the art-director of the magazine stern. He later became member of the legendary photo-agency Magnum which he ran from 2003 until 2007 as its president as well. Recently, he was patron of the Fotogipfel Oberstdorf. He lives and works in Big Fresh Pond close to Southampton on Long Island, in Berlin or in Santiago de Chile. In New York City he took one of his most discussed photographs.

Should you wish to collect some original prints of his impressive work the Berlin based gallery Camera Work provides you with a great opportunity to do so.

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Sneak Preview: «Art |44|Basel|2014»

24 Jun

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It is very easy to say that this year’s Art Basel was again a great art fair, which in fact it was. Art Basel is still the best art fair in the world and its mangement does everything to ensure that it will remain precisely as such.

These photographs are just to be seen as some tasty tapas to enlighten your most adorable appetit. We’ve got to present you fresh and humorous artwork, relaxed art dealers and VIPs such as Kevin Spacy or Warren Edward Buffett. So, best you stay tuned.

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Ingrid Bergmann meets Roberto Rosselini

24 Jun

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DDC-Preisverleihung «Gute Gestaltung 14»

10 Jun

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Im Oktober letzten Jahres wurden einmal mehr herausragende kreative Designleistungen unter der Schirmherrschaft von Matthias Wagner K, Direktor «Museum Angewandte Kunst Frankfurt», und im Rahmen des DDC-Wettbewerbs «Gute Gestaltung 14» im Offenbacher Capitol ausgezeichnet. Neues Ehrenmitglied wurde Michael Conrad. Mit dem DDC-Grand-Prix wurde Götz W. Werner prämiert. Es war ein schöner Abend.

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