Archive | June, 2014

Mustapha Mandelbaum: «Twisted Minds»

30 Jun

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Sensitive topic. Therefore comments off.
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Art|44|Basel|2014: «Money Makes The Art Uprise»

28 Jun

The artist Hamish Fulton found a great way to camouflage the positive price development on the artmarket as a spectacular and emotionally moving uphill mountain panorama, which is simply fantastic.

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Our this year’s report about Art|Basel starts in the ICE going from Karlsruhe HBF to Basel SBB arriving short before noon. A guy, aged mid-fifties, chooses to sit opposite from us. It is quite obvious that he tries hard to be categorised as an art collector pretending to be an artist pretending to be an art dealer. Consequently, our humanised three-in-one-package celebrates a sophisticated form of understatement that – let’s face it – fails dramatically: two of its four kissing buttons on the left are heavily broken, its glasses, however, are over-polished and all its rumbling-mumbling-stumbling mind knows about art must have been generated from pseudo-glam magazines such as Superillu or Das goldene Blatt with which he must have come in contact with while visiting his hairdresser: «There is no quality in art anymore!» Or: «I don’t like the mechanisms of the artmarket.» Finally: «Jonathan Meese, Wolfgang Tillmans and Gerhard Richter are not artists. I can do this by myself as well!» Really?

About identity crises the famous psychoanalyst (an art collector and artist) Dr. Mustapha Mandelbaum says: «It is an expression of a period of uncertainty and confusion in which a person’s sense of identity becomes insecure, typically due to a change in their expected aims or role in society. Some try to cure this dreadful disease through hugging a serious amount of trees. Others simply go to art fairs and think that will do. Both does not. When you try to cure yourself with the gracious help of art it is very important to know that you have to start building up your own art collection for which you have to pay real money. Imagine: A collector who recently paid $ 107m for Edvard Munch’s ‹The Scream› is surely pretty fare from having ever heard anything about something that is called identity crises. A person like him always knows who he is and what he wants.»

These two young art collectors seem to have just bought some art for almost $ 2.5m. Any signs of an appearing identity crises? One cannot really say so.

So, this might be a perfect moment to make three things clear:

1) Whatever the price for a piece of artwork is; as long as there is an artist or an art dealer who will mention it and as long as there is an art collector who is willing to pay it then that’s the price. And, most importantly, it is only the business of the people who are involved in it – and no one else’s.

2) The term quality, especially when it comes to art, cannot be defined. In case of doubt, please consider reading Robert M. Piersig’s «Zen and the Art of Motorcycle Maintenance».

3) As an artist you can do whatever you want unless you do not affect someone else’s rights significantly. You can create a painting which colours will vanish within a year, or even faster; you can built a house which will collapse if it pleases you; you can chop off your fingers if you think you need to do so. All that is not necessarily art but it will be if you declare it as such.

The entrance hall of Herzog & de Meuron’s new building for the «Schweizer Mustermesse» looks a little bit like an American airport terminal. Is this to be seen as an homage to the high flying artmarket prices? If so: why not?

Taking full advantage of the fact that an artist can do whatever he wants our this year’s feature about Art|Basel will not be a traditional reportage but labeled as communication art. Enjoy.

If there ever was a proof missing that the process of negotiating an acceptable price for a work of art can be very passionate – here it is.

Isn’t it great to move upwards in the artmarket world with the creative support of Daniel Buren? By the Milky Way: the art collector who is to be seen on the left-hand side is Hollywood actor Kevin Spacy. Maybe he still wonders how quick everything was sold out.

Katja Novitskova’s «Pattern of Activation» also reflect about the power of the uprise. Is horsemeat getting more expensive? Or do we see how agile the sperm of a covering stallion can be? Any other suggestions?

Another «Pattern of Activation»: L’art pour l’art becomes L’art c’est moi.

Everything that can be in motion will be in motion – even it is an atomic blast offering items of daily use a new place to move on …

The artist Wolfgang Tillmans introduces his very young family member to the positive aspects of being relaxedly in motion.

Video installation by Julian Opie

Video installation by Julian Opie

We do not know what Sir Simon Rattle and Warren Edward Buffett are talking about specifically but we would not be surprised if the subject was «something about music, art and investment».

The smell of a freshly chopped off tree comes from Giuseppe Penone’s «Matrice di linfa».

The Long March Space presents Xu Zhen.

The New York based Edwynn Houk Gallery presents Vik Muniz’s «Hercules and Omphale (Detail) After Francois Lemoyne, 2007» from the series «Pictures of Junk». The chromogenic print, sized 227.3 x 179.1 cm, costs $ 95,000. The edition is 6 + 4 APs.

Since decades a great and stunning art magazine: «Flash Art» – If you haven’t yet you should better subscribe it!

Vincent van Gogh Reloaded? Art collectors come in various types and forms.

There are lots of brand new «Mirror Paintings» by Michelangelo Pistoletto to be seen. However, this is here not the case.

The small street between Halle 1 and Halle 2.

The way to «14 Rooms» leads through the small street between Halle 1 and Halle 2. The artists are: Bruce Nauman, Xu Zhen, Marina Abramović, Roman Ondák, Ed Atkins, Joan Jonas, Otobong Nkanga, Santiago Sierra, Laura Lima, Allora & Calzadilla, Damien Hirst, Jordan Wolfson and John Baldessari.

The two artworks by Gavin Kenyon (foreground) and Kara Walker (background) match perfectly: One could associate that we see human viscera, a product of stupid war games, such as ironically projected against the wall.

The Publishing House Taschen features Annie Leibovitz.

The Gagosian Gallery presents (from left to the right): Roy Lichtenstein, Alexander Calder and Andreas Baier.

On the left: One of Jonathan Meese’s best paintings ever: «Lolly, The Spiritual Homebase of My Mind». However, we have an emotional problem with Jonathan Meese linked to his strange spleen – just to express it most politely – to notoriously demonstrate the «Hitler Salute» in public, which is not only naive but stupid and dangerous as well. At least Hitler saw himself as an artist too … and we all know what this psychopath of an artist did to the rest of the world.

We are pretty much certain that Meese is not a Nazi but in a lot of European countries right-wing extremists are gaining ground, in France they already made it up to 25% during their last election. So, if someone who feels responsible for our quite mindless and lollyesque yetibaby it would be cool if such person could just explain him to better stay away from topics he obviously suffers serious problems to cope intellectually with.

The Berlin based artist and «Lollipop Monster» Franziska Riemann has left the underground: her distinctive «Portrait of a Friend» was sold for Sfr 43,000.

The galleries Sprueth Magers Berlin London and Xavier Hufkens present this environment by Sterling Ruby.

Kherystyna Gmurzynska talks to an art collector. Both Kherystyna Gmurzynska and Mathias Rastorfer were awarded the «Chevalier des Art et des Lettres» by the French Minister of Culture. Krystyna Gmurzynska was the first foreigner to receive the «merit for special achievements» by Michael Shvydkoy, the Russian Minister of Culture, recognising her «important contribution to scientific research, and for the organisation of exhibitions in the field of Russian art of the 20th century.»

This year Gmurzynska Gallery presents a stunning Richard Serra as well as this incredible piece by Scott Campbell:

Scott Campbell

Looks like as if this photograph was taken in the 1960s: Günter Behnisch meets Herzog & de Meuron.

An installation by Jos de Gruyter and Harald Thys.

A view from the Media Center following a tram going to Basel’s downtown.

The Galerie Daniel Templon presents Jitish Kallat’s «Syzygy», a group of friendly dwarfs staring romantically at the moon phases which are brought into shape through the usage of differently eaten pizza wheels.

This looks as if Jeffrey Deitch himself has created this piece of art – and it reminds us a bit of New York’s Guggenheim Museum. Apropos Jeffrey Deitch: This article is about «Deitch curates Deitch».

The next BMW waiting to be transformed into a masterpiece of art?

MCH’s delicious bonbonnière …

The Gray Gallery states that «Money Separated From Art» (left) can only be liberated if the art collector opens generously his wallet. A move which leads automatically into a classic win-win-situation. How great is that?

Another 1960s-look-a-like-photograph which was taken during lunch time while our staff-photographer had a schnitzel with french fries at the Warteck.

The artist Sabine Hornig comes up with a roofless but semi-transparent apartment that provides you with the twisted feeling living half in nature and half in a concrete world – an a little bit in a huge exhibiton hall as well.

As we already pointed out: everything that can be in motion will be in motion. The funny thing about the art scene is that famous art collectors (see photograph above) do attract more and more attention than famous artists. Well, to share lunch with Jeff Koons is as exciting as doing the same with Eli Broad or Roman Abramovich but in general: for normal art groupies it is much easier to collectively recognise money as an adorable value than a certain piece of artwork including its intellectual baggage coming along with.

The Media Center where press accreditation takes place. Here you receive all the information you need. One highlight is surely …

«The Art Newspaper» freshly squeezed. The Art Basel Daily Edition is been published by Umberto Allemandi. Its makers are quick and essentially straight to the point. Even the already printed edition always enjoys being placed close to the window in order to do some proper research in CinemaScope for the next day’s issue …

Art collectors come in various types and forms.

The Konrad Fischer Gallery presents (from left to the right) some «Mistreated Breakfast Sausages With Cream Hammer» by Andreas Baier; a «Hanging Base» by Yuji Takeoka and a couple of water towers by Bernd and Hilla Becher.

This year we made it to Art|Basel for only just one day. It was a great one. Bringing our reflections on the best art fair in the world to an honourable end, we are getting excited to have wrapped this indispensable nourishment for the spirit in the pretty dress of communication art – a technique we might like to use much more in futher future.

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In the past we reported about Art|40|Basel|2009 and Art|41|Basel|2010. At the end of last year our staff-photographer’s mentor Carl Laszlo died. This is his obituary.

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ZKM: «Beuys Brock Vostell»

28 Jun

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«Dampfender Eiscafé mit zart angedeutetem Bärchengesicht auf der Crema». Dies ist keine künstlerische Arbeit der drei rubrizierten Herren sondern ein schickes Schmuckbildchen, welches auf den besonders schmackhaften Kaffee des ZKM-Cafés verweisen möchte.

Zensur? Ja! Sogar Selbstzensur? Sogar sehr: Ja! Und der Grund hierfür trägt auch einen Namen: Eva Beuys. Es kann mit einiger Berechtigung durchaus angenommen werden, daß der Eröffnungsbesucher, rechts im Bild, mittels Gebärdensprache bemüht ist, sich mit seinem Kommunikationspartner über die Größe sowie die Art und Beschaffenheit der legendären «Holzpostkarte» von Joseph Beuys auszutauschen. Die Gefahr, daß bei der visuellen Übermittlung der formalen Feindaten ein Fehler unterlaufen sein könnte und somit Eva Beuys darin wegen ungenau wiedergegebener Größenverhältnisse eine eklatante und keineswegs hinzunehmende Urheberrechtsverletzung am Werk ihres verstorbenen Mannes Joseph erkennen könnte, ist zu groß, um die von uns Abgebildeten einem solchen Prozeßrisiko grob fahrlässig auszusetzen. Wir bitten unsere Leserinnen und Leser höflich um Verständnis!

Das Beuys-Werk «Dreifaltigkeitsübung: Reden – Hören – Sagen» dürfen wir hingegen gefahrlos zeigen, weil es sich glücklicherweise dann doch nicht um ein Beuys-Werk handelt.

Auf diesem Foto könnte Eva Beuys im dominierenden Bildvordergrund den leicht unscharf abgebildeten Geist Hannah Arendts erkennen, der nach Ansicht der Künstler-Witwe im Werk ihres verstorbenen Mannes möglicherweise so rein gar nichts verloren oder gar zu suchen habe, weshalb wir vorsorglich den im rechten Teil der Aufnahme abgebildeten Kunstsammler und zugleich Leihgeber sicherheitshalber wegzensiert haben.

Auch ist es nicht restlos auszuschließen, daß sich gemäß der Beuys-Doktrin «Jeder Mensch ist ein Künstler» die Künstler-Witwe Eva Beuys selbst zur Künstlerin erklärt und auch, daß expresis verbis alle Besucherinnen und Besucher, die sich hic et nunc gemeinsam mit ihr im ZKM-Atrium aufhalten, aus diesem Grunde und ganz automatisch zu einem festen Bestandteil eines künstlerischen Adhoc-Happenings geworden sind, weshalb Eva Beuys sämtliche hieraus resultierenden Verwertungs- und Urheberrechte für sich reklamieren und gegebenenfalls prozessual durchsetzen könnte.

Deshalb haben wir nicht nur sämtliche Personen auf vorstehenden Fotos unkenntlich gemacht sondern insbesondere darauf verzichtet, mittels Übersichtsaufnahmen die tatsächliche Füllmenge an Eröffnungsbesuchern zu dokumentieren, um ihnen pauschal jegliches eventuell entstehende Risiko, von Eva Beuys auf was auch immer verklagt zu werden, zu ersparen. Unserer Beobachtung und Schätzung folgend, dürften es zur Eröffnung gefühlte und wohl auch tatsächliche 500 bis 600 Besucher gewesen sein.

Alle nachfolgenden Bilder können und wollen wir jedoch unzensiert zeigen, weshalb wir für nicht eben wenig Geld diese Aufnahmen von der international anerkannten Geistheilerin Gesine Gürtelfräckler digital haben entbeuysifizieren lassen.

Und bevor unser eigentlicher kleiner «Beuys Brock Vostell»-Bericht startet, möchten wir noch einen uns in diesem Zusammenhang quälenden Gedankengang loswerden: So wie man den alljährlich wiederkehrenden Konsum sieben- bis neunstündigen intergalaktischen Kampfgejaules auf dem Bayreuther Festspielhügel unseres Erachtens als nichts anderes als eine besonders seltsame Form von gesellschaftlicher Mutprobe einstufen muß; so wie die in die Filmgeschichte eingegangene zwanghafte Zusammenarbeit zwischen Werner Herzog und Klaus Kinski durchaus auch als eine Art Kräftemessen zweier qualitätsvernarrter Egomanen zu bezeichnen ist, so sehr fragen wir uns, ob das Planen nebst der Durchführung einer Ausstellung, die Werke von Eva, quatsch, Joseph Beuys beinhaltet, und durch das damit zwingend verbundene und stets klagefreudig über der ganzen Veranstaltung drohend baumelnde Damoklesschwert, das auf den Namen «Einstweilige Verfügung» hört, den verantwortlichen Kuratoren nicht ebenfalls jenen Kick verschafft, der Bergsteiger ereilt, wenn sie erfolgreich einen Achttausender ohne Sauerstoffmaske erklommen haben?

Auf jeden Fall kann das Lob an die Ausstellungsmacher, die sich trotz vorstehend grob skizzierter Widrigkeiten nicht davon haben abschrecken lassen, diese richtige, wichtige, großartige und längst überfällige Ausstellung auf die Beine zu stellen, gar nicht groß genug sein.

Der Leiter «ZKM | Museum für Neue Kunst», Andreas Beitin, eröffnete den Redereigen im akustischen Retro-Look: Gefühlte und wohl auch tatsächliche 250 bis 300 Verantwortliche, die in irgendeiner Weise und Form am Zustandekommen der Ausstellung beteiligt waren, wurden namentlich einzeln genannt und gewürdigt. Großes Kino!

Der Übersichtsplan zur Ausstellung «Beuys Brock Vostell», für dessen architektonisches Erscheinungsbild das Architekturbüro «Holzer Kobler Architekturen» verantwortlich zeichnet. Da sich das ZKM auch und gerade um die interaktiven Aspekte des Lebens und in der Kunst kümmert, also um jene Merkmale, die mit den Besuchern des ZKM ab dem Betreten des Gebäudes visuell kommunizieren, ist es nicht verwunderlich, daß bereits der bloße Anblick dieses Übersichtsplans bei unseren Redaktionsmitgliedern starke Erinnerungen an das gute, alte Asteroids-Computerspiel hervorruft.

Die Fachbereichsleiterin Bildende Kunst der Kunststiftung NRW, Dr. Barbara Könches, erklärte die fraglos besondere Förderungswürdigkeit der Ausstellung «Beuys Brock Vostell».

Hier entstand ein Bazon Brock to go. Vielleicht sogar als App?

Barbara Holzer (Architekturbüro «Holzer Kobler Architekturen») wurde nach der Eröffnung zu der gelungenen Gestaltung des Ausstellungsraumes beglückwünscht.

Prof. Bazon Brock, (Fluxuskünstler, Ästhetikprofessor sowie Direktor des Himmels) hielt eine faszinierende, frei vorgetragene, großartige und zudem druckreife Rede, die ihm das Publikum konsequenterweise mit stehenden Ovationen quittierte.

Einer der Punkte in seinen Ausführungen betrafen die Aspekte der unbedingten Freiheit des Künstlers. Diese eigentlich selbstverständliche Position kann gerade in Bezug auf das Werk und Wirken Joseph Beuys’ jedoch gar nicht oft genug repetiert werden. Nehmen wir beispielsweise die Beuys-Schilderung, mit der er versuchte, seinen Drang und Hang zur Verwendung von Fett und Filz als Arbeitsmaterialien zu erklären: Er sei während des zweiten Weltkrieges über Russland abgeschossen worden. Krim-Tataren hätten ihn gefunden und zum Schutz vor der entsetzlichen Kälte mit Fett eingerieben und in Filzdecken gehüllt. Das habe ihm das Leben gerettet.

Nicht schlecht! Und, wie wir spätestens seit Veröffentlichung der Beuys-Biografie von HP Riegel im aufbau-Verlag wissen: frei erfunden. Aber das ist vollkommen in Ordnung, denn freie Künstler sind keine Organe der Rechtspflege. Es geht nicht, einerseits Antoine de Saint-Exupérys kleinem Prinzen die Schaffung einer eigenen Traumwelt zuzugestehen, andererseits dieses Recht einem Joseph Beuys oder welchem Künstler auch immer abzusprechen.

Die künstlerische Leiterin des «Consorcio Museo Vostell Malpartida» Mercedes Guardado Vostell war mit der Laudatio auf das Werk ihres verstorbenen Mannes Wolf Vostell zufrieden.

(V.l.n.r.): Marina Sawall, Monika Hoffman-Brock and Corry Müller-Vivil.

Intellektuelles Fingerhakeln mit Bazon Brock.

Hier war selbst Gesine Gürtelfräckler machtlos: Werner Schmalenbach gewährt seinem digitalen Notizbuch Kraft entschlossenen Fingerkuppendrucks ausnahmsweise ein Autogramm. Da jedoch das Verhältnis zwischen Joseph Beuys, Werner Schmalenbach und nicht zuletzt auch zu Johannes Rau nicht immer zwingend als harmonisch zu bezeichnen war, könnte die Beuys-Witwe eventuell auch hier gesteigerten Klagebedarf sehen, weshalb wir dieses Foto vorsorglich und in einem (fast) unerklärlichen Anfall von vorauseilendem Gehorsam ergebnisorientiert zensiert haben.

Chairman and CEO of the ZKM, Prof. Dr. h.c. Peter Weibel and Corry Müller-Vivil honouring Duane Michals’ «Self Portrait Shaking Hands With My Father» from 1973.

Ein Blick in die Ausstellung.

Ein Blick in die Vitrine.

Da wir es in diesem Kontext ohnehin nicht lassen können: Unser Redaktionsfotograf schwört Stein und Bein, daß er weder kurz vor noch kurz nach dieser Aufnahme irgendetwas von einer Gliedmaße bemerkt haben will, die «da so komisch im Bild rumhängt». Schlußfolgerlich kann es sich eigentlich nur um den verlängerten Arm von Künstlergottvater Joseph Beuys höchstrichterlichselbst handeln, der urplötzlich in Erscheinung trat, um uns allen über diese happeningeske Momentaufnahme unmißverständlich zu verstehen zu geben: «Dieses Bild da! Ja, genau das da! Sofort abhängen!» Restlos auszuschließen ist das jedenfalls nicht.

***Über den Autoren***

Andreas Baier wurde direkt in die Kunstszene hineingeboren. Seine Eltern publizierten Anfang der 1960er Jahre die Zeitschrift «KUNST», für dessen grafisches Erscheinungsbild Wolfgang Schmidt verantwortlich war. In dieser Zeit war «KUNST» IVW-geprüft die größte Zeitschrift für zeitgenössische Kunst im deutschsprachigen Raum. Ab 1970 wurde sie in «MagazinKUNST» umbenannt. Der an ihre Galerie angeschlossene Grafikkreis brachte jeden Monat limitierte Editionen bekannter Künstler heraus. Vorstehend abgebildetes Titelbild befindet sich auch in der Tate Collection.

Nachfolgend ein Bericht über Wolf Vostell aus dem Jahre 1966 in «KUNST».

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Thomas Höpker: «Grabbing The Lens»

25 Jun

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Our staff photographer took this spontaneously created portrait of Thomas Höpker in the German Rubens-town Siegen in the year 1987 during the vernissage of his exhibition «Ansichten eines Reporters».

At that present time he was the art-director of the magazine stern. He later became member of the legendary photo-agency Magnum which he ran from 2003 until 2007 as its president as well. Recently, he was patron of the Fotogipfel Oberstdorf. He lives and works in Big Fresh Pond close to Southampton on Long Island, in Berlin or in Santiago de Chile. In New York City he took one of his most discussed photographs.

Should you wish to collect some original prints of his impressive work the Berlin based gallery Camera Work provides you with a great opportunity to do so.

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Sneak Preview: «Art |44|Basel|2014»

24 Jun

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It is very easy to say that this year’s Art Basel was again a great art fair, which in fact it was. Art Basel is still the best art fair in the world and its mangement does everything to ensure that it will remain precisely as such.

These photographs are just to be seen as some tasty tapas to enlighten your most adorable appetit. We’ve got to present you fresh and humorous artwork, relaxed art dealers and VIPs such as Kevin Spacy or Warren Edward Buffett. So, best you stay tuned.

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Ingrid Bergmann meets Roberto Rosselini

24 Jun

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DDC-Preisverleihung «Gute Gestaltung 14»

10 Jun

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Im Oktober letzten Jahres wurden einmal mehr herausragende kreative Designleistungen unter der Schirmherrschaft von Matthias Wagner K, Direktor «Museum Angewandte Kunst Frankfurt», und im Rahmen des DDC-Wettbewerbs «Gute Gestaltung 14» im Offenbacher Capitol ausgezeichnet. Neues Ehrenmitglied wurde Michael Conrad. Mit dem DDC-Grand-Prix wurde Götz W. Werner prämiert. Es war ein schöner Abend.

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Marcel Duchamp Talking To Lally Lloyd

10 Jun

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